Człowiek Słoń - Joseph Merick

Joseph Carey Merrick – człowiek słoń. Joseph Carey Merrick żył i cierpiał na długo przed powstaniem książek o tym tytule, a także słynnego filmu The Elephant Man (1980) w reżyserii Davida Lyncha. Historia Josepha Merricka zyskała olbrzymie zainteresowanie całego świata, od przeszło ponad 150 lat przeraża i inspiruje zarazem.

Joseph Merrick urodził się w mieście Leicester w Anglii roku 1862. Jeszcze przed ukończeniem dwóch lat, na ciele dziecka zaczęły pojawiać się rosnące, szpecące guzy, które niewiele czasu później uczyniły jedno z jego ramion całkowicie bezużytecznym.

Kiedy Joseph Merrick miał 12 lat, umarła jego niepełnosprawna matka. Mary Jane - bo tak miała na imię – opowiadała wcześniej na temat swojego chłopca jako dziecko nadzwyczaj inteligentne i obdarzone bogatą wyobraźnią. Najpewniej właśnie taki był Joseph Merrick, zanim został okrzyknięty „Człowiekiem Słoniem”.

Po śmierci Mary Jane, ojciec ożenił się z inną kobietą, która natychmiast wydała ultimatum: „Joseph albo ja”. Kobieta nie chciała widzieć w domu przerażającego, bo zdeformowanego dziecka, chłopiec został więc wyrzucony na ulicę.

Joseph Carey Merrick samotnie zmagał się z postępującymi deformacjami ciała, bezdomnością i głodem. Miał tylko 12 lat, kiedy został porzucony przez żyjących. Zamieszkał w przytułku Leicester i zaczął żyć z drobnych sprzedaży i polerowania butów przechodniom.

Jego wygląd drażnił jednak okolicznych ludzi, wielokrotnie dokuczały mu dzieci śmiejąc się z jego twarzy. Joseph Merrick nosił zakrywającą twarz maskę i handlował, pukając od drzwi do drzwi. Nikt jednak nie ufał człowiekowi bez twarzy, więc jego starania spełzły na niczym.

 



W tamtych czasach opieka społeczna rozumiana była raczej, jako izolacja wyrzutków społecznych od tych spełniających normy. Przytułek, w którym mieszkał Joseph Carey Merrick przypominał bardziej więzienie, niż noclegownię.

Zamieszkiwali go ludzie bezdomni i bezrobotni, którzy chcąc utrzymać się przy życiu, podejmowali się najcięższych i najmniej dochodowych prac. Joseph z powodu swojej postępującej deformacji szybko przestał być jednak zdolny do wykonywania jakiejkolwiek pracy fizycznej.

Prześladowany przez macochę i miejscowych ludzi postanowił 29 sierpnia 1884 roku opuścić rodzinne miasto i zacząć pracę w cyrku objazdowym (freakshow). W tym czasie freakshows chyliły się ku upadkowi, jednak Joseph Merrick zarabiał naprawdę dobre pieniądze. Podczas jednego z jego występów na tyłach oszklonej wystawy sklepu Mile End Road w Londynie spotkał doktora o imieniu Fredrick Treves.

Lekarz był niezwykle zainteresowany przypadkiem Josepha, jednak ten grzecznie odmówił udziału w badaniach proponowanych przez profesjonalistę. Na szczęście Joseph Carey Merrick przyjął wizytówkę postępowego doktora, co w przyszłości być może uratowało mu życie.

W roku 1886 Wielka Brytania postanowiła rozprawić się z szokującymi frekshows i zakazała występować Człowiekowi Słoniowi. Joseph Merrick został zmuszony opuścić kraj. Pojechał występować do Belgii. Tam jednak został okradziony i opuszczony przez swego promotora. Złapał również ciężką infekcję oskrzeli, która jeszcze bardziej utrudniła mu inwalidzkie życie.

Joseph Carey Merrick zdecydował się powrócić do Wielkiej Brytanii. Tam jednak czekało na niego jeszcze więcej trudów i cierpień. Na stacji kolejowej w mieście Liverpool ktoś przypadkowy, rozpoznał Merricka pomimo maski i odsłonił jego powykręcaną twarz. Na małej, prowincjonalnej stacji kolejowej wybuchła panika.

Joseph Carey Merrick nie mógł się nawet bronić, gdyż na tym etapie jego choroba oskrzeli była tak zaawansowana, że nie był zdolny mówić. Szczęśliwym trafem, Merrick zachował wizytówkę doktora Traves. Pokazał ją oficerom policji, a Traves został wezwany prosto ze szpitala w Londynie. Tam doktor zorganizował stałą kwaterę dla Merricka.

Szpital stał się nowym domem dla Człowieka Słonia. W swoim pokoju pisał poezje i budował modele z papieru. Najbardziej znanym modelem Merricka jest katedra świętego Filipa w Birmingham. Mimo tych humanitarnych warunków, podczas pobytu w szpitalu Joseph Merrick stał się atrakcją innego rodzaju. Traves wielokrotnie wystawiał go nagiego w sali wykładowej przed studentami medycyny. Tam stawał się ofiarą medycznych praktyk i niekończących się badań.

 

 

Zakazany freakshow stał się rozrywką establishmentu. Wśród wyższych sfer Londynu stało się wtedy modne odwiedzanie Człowieka Słonia, ukrywanie obrzydzenia i rozmawianie z tym inteligentnym i elokwentnym mężczyzną. Stał się gadżetem celebrytów. Odwiedziła go nawet sławna aktorka, która obiecała się z nim spotkać ponownie – nigdy jednak tego nie zrobiła.

Człowiek Słoń miał marzenia. Joseph Merrick marzył żeby stać się pacjentem szpitala dla niewidomych, gdzie mógłby poznać kobietę, której nie obchodziłby jego wygląd.

Zaczął spotykać się z innymi ludźmi, wychodził ze swymi gośćmi na miasto, oglądał przedstawienia teatralne. Nawet rozmowy z kobietami przestały sprawiać mu trudności. Dzięki temu zyskał pewność siebie i więcej szacunku wobec swojej osoby.

Nie było mu jednak dane długo cieszyć się tym stanem. Joseph Carey Merrick zmarł 11 kwietnia 1890 roku w wieku 27 lat. Umarł we śnie z powodu złamania karku, bowiem kręgi szyjne przemieściły się niefortunnie pod wpływem wagi guzów porastających głowę.

Na co chorował Człowiek Słoń? Na początku podejrzewano u Merricka słoniowaciznę. W 1971 naukowcy ustalili, że cierpiał na nerwiakowłókniakowatość typu pierwszego. W 1986 z kolei podejrzewano na podstawie analiz, że Joseph Carey Merrick prawdopodobnie chorował na genetyczną chorobę – Zespół Proteusza.

Do dzisiaj tak naprawdę nie wiemy, co było przyczyną fizycznego cierpienia mężczyzny, okrzykniętego mianem Człowieka Słonia.
 

Źródła fot. Wikipedia

2013-12-06


Get the Flash Player to see this player.

Komary i zdrowie człowieka

Jedne z najbardziej znienawidzonych owadów na całym świecie – a na pewno najbardziej niewygodne dla mieszkańców Polski podczas spędzanych na świeżym powietrzu pięknych dni wiosny i lata. Komary zyskały taką złą sławę z jednego powodu. Samice tych niewielkich owadów odżywiają się wysysając krew ze zwierząt stałocieplnych oraz z ludzi.

więcej

Psychoterapia i redukcja szkód zjednoczone

W pierwszym kwartale 2012 Daily Telegraph wzbudził sensację informacją na temat nowego leku dla osób uzależnionych od alkoholu podawanego w celu redukcji ilości spożywanego alkoholu. Powołał się przy tym na eksperymentalne próby leku. Tabletka dziennie sprawiła, że osoby uzależnione zamiast wypijać ponad 80 g alkoholu piją co najwyżej 30 g dziennie. Preparatem tym okazał się nalmefen o handlowej nazwie Selincro, który już rok później trafił do europejskich aptek.

więcej

Jak godzić zdrowie z przyjemnościami?

Propaganda, która w ostatnich latach słusznie ostrzega przed konsekwencjami zażywania alkoholu sprowadziła ten napój do wspólnego kąta z wódką i spirytusem. Nie zmienia to jednak faktu, że piwo po czystej wodzie i herbacie jest nadal trzecim, najpopularniejszym napojem spożywanym na całym świecie.

więcej

Co zrobić, gdy ukąsi nas kleszcz?

Często nie wiemy, co zrobić w sytuacji, kiedy ukąsi nas kleszcz. W obawie przed boreliozą możemy swoją ignorancją skrzywdzić się jeszcze bardziej i dotkliwiej. Zapraszamy do obejrzenia kolejnego filmu z Medplaneta TV.

więcej
Kontakt O nas Regulamin Miasto Video Zdrowie Styl życia Psyche Medycyna Choroby Bez Tabu